Blue Lagoon Challenge 2016

For min del er dette tredje besøk på Island og Blue Lagoon Challenge. Jeg har fra før tapt spurten om seier mot Hafsteinn Ægir Geirsson (2.plass, 2013) og ble kjørt av tidlig i fjor og endte på femteplass. Denne gang tok jeg med nybakt europamester i sprint, Emil Linde, og vi hadde dermed to kort å spille på med helt ulike egenskaper som ryttere.

Rittet starter unormalt sent på dagen (16:00) og vi hadde dermed mer enn god nok tid til å ta oss en liten morgentur for å lufte bein, hode og sykler rett etter frokost på lørdagen. Tankene begynte etter hvert å skli over mot hva som skulle skje på ettermiddagen og vi merket at sommerfuglene begynte å våkne så smått. Men det må jo til..

IMG_0976

Ellingsen – Islands Merida-forhandler

 

13405445_10153517108628204_1179783803_o

Sjekker at alt er på stell

13453202_10153517107783204_1335945341_o

Klar til start (sånn cirka)

Rittet startet veldig rolig da det var solid vind rett imot første del. Noen ville selvsagt frem og vise seg frem og det fikk de jo for all del gjøre. Vi satt på kanten langt fremme for å holde kontroll på fronten, skjerme oss for vind og unngå velt. Da vi nærmet oss overgangen til grusen etter omtrent 11 km begynte gutta å røre på seg. Farten gikk opp og det ble kamp om posisjoner inn i første bakken.

Vinden stod fremdeles bra imot oss og det var hardt for de første å få noe særlig luke. Vi kom oss begge med over, men tetgruppa ble brått en god del mindre allerede. Men på grunn av vinden var den mye større enn i fjor da jeg også falt av i del to av den første bakken som kom kun 500m etter den første. I kampens hete kom tyskeren Louis Wolf seg unna og begynte å opparbeide seg en luke til resten av teten.

Det ble ikke lagt godt nok merke til at det var han som gikk og siden det normalt var noen Islendere som hadde kjørt noen slike stunts tidligere ble det sett på som ”farlig”. Luka ble til slutt stor og vi skjønte at vi måtte jobbe sammen for å hente inn raketten i front. Ingvar Ómarsson, Hafsteinn Ægir Geirsson og jeg delte på jobben der fremme.

Det kom flere små, korte bakker med jevne mellomrom og for hver av de ble det kjørt knallhardt i front for å redusere størrelsen på feltet. Det fungerte og gruppa ble mindre og mindre for hver gang. Jeg følte selv jeg hadde god kontroll og gode bein i dag og satt ganske komfortabelt. Men så kom vi til den avgjørende bakken for min del. Det var to knallbratte bakker med relativt løst underlag. Første varte i 30 sekunder og det ble spurtet maks opp denne. 20 sekunder til å hente seg inn i en kort nedoverbakke før vi dro rett inn i neste knekker på 15-20 sekunder.

13422390_10208369446088058_6227733373625039191_o

Det avgjørende øyeblikket

Hadde det kun vært den første så hadde jeg så vidt klart å klore meg fast i halen, men da den danske klatrekongen Sören Nissen og resten av de mer eksplosive rytterne moste til full gass i del to mistet jeg kontakten. Mistet umiddelbart også litt motet, men skrudde raskt på igjen til kampmodus, da Emil Linde fremdeles var med der fremme. Kunne jeg gjøre noe som helst mer for min teamkollega så skulle jeg gjøre det!

Jeg jobbet veldig hardt og helt alene i en lengre periode for å prøve å få kontakt igjen. Det så ut som det var litt lurekjøring i gruppa foran og det ga meg ekstra motivasjon til å legge på enda mer. Noen hadde fått nok og falt av gruppa foran meg. Disse kjørte jeg inn og de prøvde å henge seg på. Det virket som de hadde fått nok og ikke hadde nok trøkk til å hjelpe meg opp til teten, så da kjørte jeg heller solo.

Óskar Ómarsson hadde også falt av teten, men han kjørte meget solid et par hundre meter foran meg. Luka krympet i bakkene, men i det flate terrenget var han ikke god å få kontakt med. Men da vi kom oss opp på asfaltveien mot Grindavik var det en lengre bakke og her klarte jeg omsider å få kontakt med han.

Det var forresten også her at Sören la inn det ekstra giret og ristet av seg vår andre Meridarytter, Emil. Mot toppen av bakken klarte han også å få kontakt med Louis og de var da to i front. Ingvar Ómarsson hadde også klart å støte seg forbi Emil og han kjørte alene der fremme.

I siste gruspartiet etter Grindavik sentrum hadde Sören gått for en langspurt og kjørt fra Louis. Dermed kom han alene til mål, som var hans eneste mulighet til å ta seieren – da han nok er minst like dårlig som meg i en spurt Men man må spille på sine styrker. Taktikken fungerte, han kjørte sterkt og den beste vant. Bare å gratulere. Det var også svært offensivt og modig kjørt av Louis. Det holdt NESTEN til mål. Kudos!

Óskar og jeg jobbet sammen mot Grindavik, men etter hvert innså vi at vi aldri kom til å tette luka og innsatsen gikk dermed noe ned. Vi byttet på å ta føringer for å komme oss til mål uten besøk bakfra og da vi kom inn på de siste 3 km før mål takket vi for turen og ble enige om å gjøre opp om femteplassen. Min eneste mulighet til å slå oksen fra Island var gjentatte angrep med korte mellomrom for å fylle gutten med syre. Men han klarte å ta hjulet mitt hver gang, tetta lukene og til slutt knuste han meg i spurten.

13405623_10153517106468204_1720364357_o

God stemning etter målgang

Dermed ble det fjerdeplass på Emil og sjetteplass på meg. HER ER RESULTATLISTA. Vi skulle så gjerne ha vunnet, men for min egen del er jeg godt fornøyd. Jeg hadde en ganske bra dag og ble rett og slett slått av bedre ryttere i dag. Løypa i seg selv er kanskje ikke det mest spektakulære, men med så sterke ryttere i feltet blir rittet både spennende og hardt likevel.

13453158_10153517106333204_826095261_o

Sören ble for sterk denne gang, men Emil er selvsagt like blid

13453048_10153517106293204_1409389184_o

Fornøyd med egen innsats 🙂

Søndagen inviterte vi til Ellingsen Century Ride. Det var en rundtur med mye fin sti i fjellområdene sør for Reykjavik. Vi var heldig med været også. Lite vind og 15 grader. Det er over snittet av hva man kan forvente Faktisk en av de aller fineste turene jeg har kjørt her på øya, så dette kommer til å bli tradisjon (når jeg kommer tilbake). Oppsummert ble dette nok en fantastisk tur på Island. Godt selskap, artig konkurranse og fin natur. Takk for oss!

IMG_0980

Ingvar Ómarsson, Emil Linde og meg selv på søndagstur. Flere neste gang?

13405349_10153517106203204_1455363631_o

Nybadet, vind i håret, mye selvironi, dårlig humor – oppskriften på en bra dag 🙂

Leave a Reply

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.